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正确认识放射治疗[Part-1]——放射疗法会降低免疫力吗?

日本就医网 2020-09-09 14:14:14发布




中川惠一教授

东京大学医学部附属医院放射科副教授

癌症对策促进行动委员会议长

癌症教育审查委员会成员

随着新冠病毒在全球肆虐,正在接受乳腺癌放射治疗的一位名人不幸感染病毒死亡。结果,诸如“放射疗法可能降低免疫力”之类的焦虑开始在癌症患者及其家人中蔓延。

中川惠一(Keiichi Nakagawa)教授是一位放射治疗专家,一直苦于福岛核事故后,癌症患者避免进行放射治疗而导致癌症死亡率上升的问题。为了防止此类悲剧再度发生,中川教授将注意力放在了放射疗法的普及和启发行动上。他说:“我想告诉大家:放疗是一种利大于弊,身体负担较小的治疗方法,即使在新冠疫情下也无需担心的治疗方法。

死于癌症的风险远远大于新冠疫情


 

2011年3月,东日本大地震和福岛核电站事故接连发生。这对我们放射科医生来说是异常痛苦的经历。

由于核电站发生了核辐射泄漏,报道称:“周边地区的辐射风险可能会导致患癌症风险的迅速增加”。由此,很多癌症患者都对“辐射”感到焦虑,并拒绝接受放射治疗。

如今,在这场新冠疫情中,全世界又犯下了同样的错误。

今年4月,日本女演员岡江久美子感染了新冠病毒,不幸病逝,享年63岁。

当时她正在接受乳腺癌的放射治疗, 一些没有根据的报道称,“可能是因为放射治疗导致了免疫系统受伤害而引起了严重感染。” 结果,很多患者都来医院问,“得了癌症,还能接受放射疗法吗?”等等类似的问题。 犹豫不决地接受放射治疗的癌症患者再次增加,我感到一种危机感,“那种情况会不会重蹈覆辙?”

当然,有关新冠病毒依然还有很多未知的东西,它对人类造成了威胁。但是,与欧美国家相比,拥有完善医疗体系的日本,新冠病毒的死亡率极低。截至今年6月24日,日本的新冠病毒死亡人数累计只有971人。

如果开发出有效的疫苗和治疗方法,死亡率将进一步降低。根据2019年预测的日本癌症死亡人数为每年约380,000人。由于癌症死亡的风险远远大于新冠病毒。

针对“放射疗法是否会降低免疫力“这个问题,我将遵循医学证据(科学依据)来进行解答。

现如今,治疗癌症的放射疗法几乎不会伤害到免疫系统。放射治疗不会增加患新冠病毒等传染病的风险,可以安全地接受治疗。

由于担心新冠病毒感染而没有得到适当的癌症治疗并死于癌症,将会得不偿失。因此,我认为放射科医生有责任向患者详细解释放射疗法的疗效和安全性。

美国超过半数的癌症患者选择放射疗法

首先,我们先简要地讲述一下癌症与放射治疗之间的关系。实际上,我们身边的自然环境中本来就存在辐射,微弱的辐射不会影响我们的健康。

当然,辐射确实对人体细胞具有破坏作用。暴露于大量强辐射下可能导致死亡。核武器就是利用了这种辐射特性。

另一方面,“放射疗法”也是利用辐射的这个特性来帮助癌症治疗的。癌细胞具有比正常细胞更容易受到放射线影响的特性。因此,放射治疗的基本机制是调节和照射放射线以杀死癌细胞。

当然,不可避免的是,正常细胞如果暴露在辐射下会受到损害。通常,在称为外部照射的放射疗法中,利用放射线从身体外部照射体内的癌性病变。此时,在体表和病灶之间的正常组织会受到放射线的照射而引起诸如炎症的副作用。

但是近年来,放射线治疗癌症取得了显着进展。例如,已经建立了一种技术,该技术可以通过计算机准确地掌握癌症病灶的位置,形状和大小,并控制放射线,尽可能使周围正常的细胞不会受到放射线的照射。

从各个角度向癌症病灶照射微弱射线的治疗方法也逐渐开始普及。每条射线的能量很微弱,对正常组织的损害也较小,但是如果从四面八方一起集中照射射线的话,将对癌症病灶产生强大的摧毁能力。

[图表]精确放射治疗


 

如图所示,当今的放射疗法可以选择性地,并且有效地攻击癌症。是对身体具有较少破坏的治疗方法之一。

可以在不损害身体的情况下,保持人体器官功能而进行治疗,而且大多数治疗无需住院。

与欧美国家相比,日本的放射科专业医生人数相对较少,放射疗法的普及也较晚,但是今年来,接受放射治疗的癌症患者数量正在增加。我认为这是放射治疗的益处和结果得到广泛认可的原因之一。

[图]接受放射治疗的癌症患者的百分比


 

不幸的是,由于新冠病毒的传播,许多医疗机构被迫推迟癌症的手术。

但即使在这种情况下,也可以进行放射治疗。因此,我希望大家能够了解放射治疗的特征并将其视为一种治疗选择。

要点总结

· 死于癌症的风险远大于新冠病毒的死亡率。

· 对于一般癌症,放射线疗法很少会降低免疫功能,而且基本上没有因放射线疗法而感染新冠病毒等传染病的风险。

· 现今的放射疗法可以有效地攻击癌症并减轻身体负担。

· 放射治疗不需要住院。并不影响日常生活。

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