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新发现可增强人体的自然杀伤细胞(NK)以战胜癌症

日本就医网 2019-10-30 14:11:59发布



Jai Rautela博士和Nicholas Huntington教授。图片来自:莫纳什大学

长期以来,自然杀伤(NK)细胞一直是阻止癌症生长和扩散的免疫系统的守卫者,而掌握这群细胞是控制肿瘤的关键方法之一。

澳大利亚研究人员发现了一种人体中的蛋白质,可阻止NK 细胞抵抗癌症。重要的是,这项研究今天在著名的《科学信号》杂志上发表,揭示了用一种天然激素来阻断这种蛋白质,增强免疫系统抵抗癌细胞的能力。

这一发现意味着这种称为Follistatin的激素可能是一种新型且高效的免疫治疗药物,可用于根除黑色素瘤等癌症。

在论文中,由昆士兰大学Diamantina研究所的Fernando Guimaraes博士和莫纳什生物医学研究所的Nicholas Huntington教授领导的研究团队,与Walter和Eliza Hall医学研究所的研究人员一起研究了免疫系统中的“自然杀手”细胞。这些NK细胞对于预防癌症的触发以及癌细胞的扩散或转移至关重要。

当这些NK细胞以某种方式被抑制,成为癌细胞占据并生长的关键原因之一。迄今为止,抑制NK细胞的信号在很大程度上仍是一个谜。科学家还发现,一种在健康的人类细胞和癌细胞中都被发现的蛋白质,称为激活素A ,直接破坏了NK细胞阻止癌症生长的能力。

重要的是,他们能够使用人和小鼠NK细胞模型以及Follistatin激素在临床前模型中阻断Activin-A 。Huntington教授说:“这些发现可能为新型免疫疗法药物打开大门,使得这些药物克服癌症中的免疫抑制作用,为改善患者预后提供了更深入,更持久的方法。”

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